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Caulim

Para que serve o Caulim e que industrias o utilizam

A designação Caulim ou ¨China Clay¨ deriva da palavra chinesa Kauling (colina alta) O Caulim é formado essencialmente pela caulina, que apresenta em geral a cor branca, devido ao baixo teor de ferro. O minério composto de silicatos hidratados de alumínio, como a caulinita e a haloisita, apresenta características especiais que permitem sua utilização na fabricação de papel, cerâmica, tintas, etc.

O Caulim teve a sua utilização industrial na fabricação de artigos de porcelana muitos séculos atrás. E a partir de 1920 teve início a sua aplicação na industria de papel, seguida pelo uso na indústria da borracha.  Mais recentemente, o caulim passou a ser utilizado na industrialização de plásticos, pesticidas, rações, produtos alimentícios, farmacêuticos, fertilizantes e outras variedades de aplicações industriais.

Na industria de papel é utilizado como material de enchimento (carga) e pode ser utilizado para adição ou substituição das argilas plásticas.

É um mineral formado por um grupo de silicatos hidratados de alumínio. Também podem ocorrer os minerais do grupo da caulinita: diquita, nacrita, folerita, anauxita, colirita e tuesita. O caulim sempre contém outras substâncias na forma de impurezas, desde traços até a faixa de 40–50% em volume, consistindo, de modo geral, de areia, quartzo, palhetas de mica, grãos de feldspato, óxidos de ferro e titânio, entre outros.

A MBM desenvolve basicamente, quatro linhas de produto:

  • MBM 400/90

    Específico para tintas

  • MBM 500/90

    Caulim ultra fino

  • MBM 325/86

    Específico para esmaltes cerâmicos

  • Caulim Drylin

    Caulim cerâmico e calcinação

Caulino

A fórmula química dos minerais do grupo da caulinita é: Al2O3.mSiO2.nH2O, em que m varia de 1 a 3 e n de 2 a 4.

O caulim é um bem mineral que apresenta um vasto campo de aplicações industriais, em função de suas características tecnológicas, pois é: a) quimicamente inerte, b) macio e não abrasivo, c) branco ou quase branco (alvura), d) tem capacidade de cobertura quando usado como pigmento, e) reforçador para as aplicações de carga, f)apresenta baixa condutividade térmica e elétrica (DA LUZ & DAMASCENO 1993).

Segundo DA LUZ et. al (2003) “A rigidez nas especificações dos caulins depende do uso a que se destinam. A indústria do papel, divide os caulins em duas categorias de granulometria: fino com 90% < 2 µm e grosso com 50% < 2 µm.

1) O tipo carga (filler) deve possuir as seguintes especificações:

  • caulinita > 90%, teor de Fe2O3 e TiO2 < 1%
  • baixo teor de quartzo (1-2%);
  • grau de alvura > 80%,
  • tamanho das partículas com 50 a 70% > 2mm

2) O tipo cobertura (coating) deve possuir as seguintes especificações:

  • caulinita entre 90%, e 100%, teor de Fe2O3(0,5 -1,8%) e TiO2(0,4 – 1,6%)
  • ausência de quartzo
  • grau de alvura > 85%,
  • tamanho das partículas de 80 a 100% < 2mm
  • viscosidade de Brookfield < 500 mPa.s.

A reciclagem do papel necessita também de uma nova aplicação desses tipos de caulim para sua segunda vida (HARBEN, 1995). Para as aplicações em cerâmica são requeridas: plasticidade, cor, ponto de vitrificação (PCE), retração linear e resistência mecânica à deformação. O caulim cerâmico deve possuir um teor de caulinta entre 75 e 85% e não ter minerais que afetem a cor de queima, como o Fe2O3, cujo teor deve ser menor que 0,9%, de modo que a cor de alvura, após a queima, esteja na faixa de 85-92% (DA LUZ et. al 2003).

Para a indústria de cimento as especificações são menos rígidas, sendo a composição química importante. (DA LUZ & DAMASCENO 1993). O Caulim faz parte também da constituição do cimento Portland branco. Em medicina, é usado como absorvente de toxinas do aparelho digestivo e como base para muitos desinfetantes. Na fabricação de borracha de alta qualidade, para a confecção de luvas para fins médicos.

É usado também:

  • na fabricação de cosméticos sabões, pós dentifrícios e certos plásticos;
  • como carga de gesso para parede, revestimento de linóleos e oleados;
  • na preparação de tintas e pigmentos à base de anilina;
  • como veículo inerte para inseticidas, abrasivos suaves, endurecedor na indústria têxtil. Substâncias inertes, como barita e talco, podem ser substituídas pelo caulim, em muitos casos. No futuro o caulim poderá ser empregado, em escala comercial, como fonte de alumina, na produção de alumínio metálico.